沙特受低油价拖累持续削减福利 或引发政治危机

  中新网12月30日电 据香港《文汇报》30日报道,国际油价一泻不止,产油国财政备受压力,中东产油大国沙特阿拉伯日前宣布,今年赤字预料高达980亿美元,相当于国内生产总值(GDP)的15%,创下历年新高。鉴于油价短期内预料难以回升,沙特宣布削减开支计划,大幅减少食水、电及燃油补贴,刺激国内汽油价格29日急升逾六成。

  报道称,沙特过去藉优良福利维持国家稳定,国际油价在金融海啸后节节上升,沙特面对不断增加的开支虽显得游刃有余,但国内贫富悬殊愈见严重,社会已积累不少怨气。如今能源价格逆转,利雅得在财政压力下被迫削支,但若继续削减福利,随时引发政治危机,下至草根阶层及什叶派信徒,上至王室内部也可能因石油收入减少而出现变局,届时后果将不堪设想。

  新兴市场经济疲弱拖累原油需求,但沙特牵头的石油输出国组织(OPEC)因为担心流失市场份额予美国页岩油,拒绝减产,使油价持续受压,收入依赖石油出口的沙特首当其冲。此外,沙特介入也门及叙利亚内战,预料明年军费开支将达570亿美元,相当于总预算的25%。国际货币基金组织(IMF)早前警告,若沙特不削减支出,其财政储备将于5年内耗尽。

  GDP料负增长 收入6年来最低

  沙特政府坦言经济及金融市场形势改变,需大幅下调GDP,由此前预测的增长3.35%改为负增长13.35%,今年政府收入估计为1620亿美元,按年减少42%,也是2009年以来最低;石油以外收入则按年升29%。

  沙特预测明年财政赤字仍达870亿美元,国王萨勒曼强调国家经济有能力迎接挑战,相信明年预算有助刺激消费及就业,并加强公私营企业的伙伴关系,会尽力减低中低收入国民所受的影响。

  减水电油补贴 柴油价急升66%

  财政部表示未来5年会逐步减少电力、柴油及食水等的补贴,会跟其它海湾国家合作,探讨提高公共服务 收费、开征资产增值税及销售税等事项。受消息影响,沙特每公升无铅汽油价格昨日升至0.9里亚尔,升幅达一半,一般柴油价格则为每公升 0.75里亚尔,较前日高出66%。

  沙特股市29日一度急挫3.37%,但收市时跌幅收窄至0.9%;石化股成为重灾区,一度跌逾6%,收市时仍跌3.8%。